Film noir

Le film noir est un courant et non un genre cinématographique. Fortement inspiré des nouvelles de détective de Dashiell Hammett ou Raymond Chandler. Bien que considéré essentiellement américain, ce terme est né en France en 1946 sous la plume du critique de films, Nino Frank.

Son esthétique est influencée par le cinéma expressionniste allemand, dont certains réalisateurs comme Fritz Lang ou Robert Siodmak, furent par la suite des représentants notables du film noir, ainsi que par le réalisme poétique français des années 1930.

Il met généralement en scène un personnage emprisonné dans des situations qui ne sont pas de son fait et acculé à des décisions désespérées. Le meurtre ou le crime, l’infidélité, la trahison, la jalousie et le fatalisme sont des thèmes privilégiés.

Le film noir est pessimiste par essence. L’archétype du protagoniste est un détective privé de second ordre, cynique et blasé, embauché pour une enquête dont les véritables implications lui sont cachées par son commanditaire. Son enquête l’amène le plus souvent à rencontrer une femme fatale qui le manipule par avidité, causant ainsi leur perte.

De ses racines (proto-noir) jusqu’à son héritage (néo-noir), les films présenté dans cette section sont uniquement américains.